IL TRAGUARDO

di Agostino Masdea  –  “Ho combattuto il buon combattimento, ho finito la corsa, ho serbato la fede. Per il resto, mi è riservata la corona di giustizia che il Signore, il giusto giudice, mi assegnerà in quel giorno”. 2 Timoteo 4:7-8  –  Un buon cristiano deve possedere tre requisiti: essere un...

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DIMOSTRARE LA FEDE

di Agostino Masdea  –  “Ma vuoi renderti conto che la fede senza le opere è morta?” Giacomo 2:20  –  Le parole di Giacomo, nel corso dei secoli, hanno destato molte perplessità e sono state oggetto di dispute e controversie. Questo perché alcuni, intrepretando in modo errato le sue parole, hanno pensato...

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NON GETTARE LA SPUGNA

di Agostino Masdea  –  Stavo seduto su una comoda sedia sul balcone di casa. Era stata una giornata abbastanza calda e ora finalmente soffiava una leggera brezza ristoratrice. Mentre ringraziavo il Signore e lo lodavo, osservavo la bellezza delle rose nel piccolo parco davanti casa e sentivo le melodiose armonie...

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UNA GIOIA PERFETTA

di Agostino Masdea  – “Vi ho detto queste cose, affinché la mia gioia dimori in voi e la vostra gioia sia completa”. Giovanni 15:11 Può qualcuno, vivendo su questa terra, avere una gioia “completa”? È possibile? E cosa intende Gesù con il termine “completa”?  La vita cristiana è stata definita...

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RIALZATI

di Agostino Masdea  –  “… quelli che sperano nel Signore acquistano nuove forze”. Isaia 40:31 Recentemente due miei amici, a pochi giorni uno dall’altro, hanno fatto una brutta esperienza: sono caduti per terra a faccia in giù, senza riuscire ad ammortizzare la caduta mettendo le mani avanti. Quando ho visto...

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NON ESSERE TURBATO

di Agostino Masdea –  “Il vostro cuore non sia turbato…” Giovanni 14:1 –  Sebbene viviamo tempi particolarmente difficili, l’esortazione di Gesù ai discepoli, data poche ore prima della Sua morte, può essere una parola molto incoraggiante anche per noi oggi. È vero, riceviamo ogni giorno brutte notizie, il mondo diventa sempre...

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UN PREZZO DA PAGARE

di Agostino Masdea – Nel capitolo 23 di Matteo, Gesù fa una durissima requisitoria contro i religiosi del tempo. Per ben otto volte ripete la frase: “Guai a voi, scribi e farisei ipocriti…”. Il sistema religioso per gli ebrei di allora era molto complesso ed articolato. Il potere maggiore era in...

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IL PECCATO CONTRO LO SPIRITO SANTO

di Agostino Masdea – “In verità vi dico che ai figli degli uomini sarà perdonato ogni peccato e qualunque bestemmia essi diranno; ma chiunque bestemmierà contro lo Spirito Santo, non ha perdono in eterno. Marco 3:28-29 Molti cristiani, a causa di un cattivo insegnamento ricevuto, si sono convinti o sono...

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CREDERE VERAMENTE

di Agostino Masdea – Ricordo ancora una storia che ascoltai dal mio primo pastore durante un sermone.  Nel diciannovesimo secolo, c’era un artista, un funambolo francese di nome Charles Blondin, che diventò famosissimo per le sue imprese. Un giorno decise che avrebbe attraverso le cascate del Niagara camminando su una...

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UN CUORE LONTANO

 di Agostino Masdea – “Questo popolo si avvicina a me solo con la bocca e mi onora con le labbra, mentre il suo cuore è lontano da me, e il loro timore di me è solo un comandamento insegnato da uomini.” Immagina per un momento un marito infedele. Esce regolarmente...

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OTRI NUOVI

di Agostino Masdea – “Ma il vino nuovo va messo in otri nuovi. ” Luca 5:38. –  L’otre è un contenitore per liquidi usato anticamente. Era praticamente una pelle di capra chiusa nelle sue aperture e con il vello rivolto all’interno, perché la peluria tratteneva lo sporco. Perché in questa parabola...

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UN FIGLIO AMATO

di Agostino Masdea –  “E Gesù, appena fu battezzato uscì fuori dall’ acqua; ed ecco i cieli gli si aprirono, ed egli vide lo Spirito di DIO scendere come una colomba e venire su di lui; ed ecco una voce dal cielo. che disse: “Questo è il mio amato Figlio,...

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DIO HA FATTO COSE GRANDI

di Agostino Masdea – Che darò all’ Eterno in cambio di tutti i benefici che mi ha fatto? Salmo 116:12  –  Ricordare tutto ciò che Dio ha fatto per noi in passato ci aiuta ad andare avanti con fede nel futuro. Un’altra domanda che spesso affiora alla mia mente quando penso...

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DIO CI PORTA IN TRIONFO

di Agostino Masdea – “Or sia ringraziato Dio il quale ci fa sempre trionfare in Cristo e attraverso noi manifesta in ogni luogo il profumo della sua conoscenza”. 2 Corinzi 2:14 Mentre leggo queste parole ho davanti le scene che si ripetono ogni volta che una squadra vince un trofeo....

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LA VALLE DI BAKA 

di Agostino Masdea  –  Salmo 84:5-6  –  “Beati quelli che trovano in te la loro forza, che hanno a cuore le vie del Santuario! Quando attraversano la valle di Baca essi la trasformano in luogo di fonti…”  Qui il salmista parla di coloro che da terre lontane si recavano a...

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LO SCUDO DEL CRISTIANO

di Agostino Masdea  –  “…soprattutto prendendo lo scudo della fede, con il quale potete spegnere tutti i dardi infuocati del maligno”.  Efesini 6:16  –  Questo verso ci esorta ad indossare uno dei componenti dell’armatura del cristiano. È evidente che per combattere non sarebbe sufficiente un solo pezzo dell’armatura; dobbiamo indossarla tutta...

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NON SIAMO ORFANI – 2 parte

di Agostino Masdea – Non dovrebbe mai accadere, ma quanti bambini ogni giorno sono abbandonati dai genitori. Solo in Italia, ogni anno, circa 400 neonati vengono rifiutati e quindi lasciati negli ospedali o addirittura gettati via come un sacchetto dell’immondizia. Negli anni 90, come comunità, abbiamo ospitato gruppi di ragazze...

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NON SIAMO ORFANI – 1 parte

di Agostino Masdea – “…io pregherò il Padre, ed Egli vi darà un altro Consolatore, perché stia con voi per sempre. Giovanni 14:16  La Bibbia ci mostra la condizione dell’uomo che non conosce Dio. È come una pecora perduta, errante, senza nessuno che se ne prende cura. Notoriamente le pecore non hanno...

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PROMESSE DAL SALMO 91

di Agostino Masdea – Tra le tante promesse che il salmo 91 contiene oggi voglio soffermarmi su queste del verso 15: “Egli m’invocherà, e io gli risponderò; sarò con lui nei momenti difficili; lo libererò, e lo glorificherò”. Questo salmo ci incoraggia a confidare in Dio per avere protezione in tempi...

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LO SPOSO STA ARRIVANDO

di Agostino Masdea – “Allora il regno dei cieli sarà simile a dieci vergini…”. Matteo 25:1  –  Gesù, nella parabola delle vergini, racconta la storia di dieci damigelle che attendono l’arrivo dello sposo per andargli incontro.  II concetto di questa parabola è espresso nelle parole finali: “Vegliate dunque, perché non sapete...

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GERICO CADRA’ 

di Agostino Masdea  –  “Sei tu dei nostri, o dei nostri nemici?” E quello rispose: “No, io sono il capo dell’esercito del SIGNORE”; Giosuè 5:13-14 Mosè morì prima che Israele conquistasse la terra di Canaan e fu Giosuè, il suo successore, a guida il popolo verso nella terra promessa. Egli...

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GIGANTI D’OGGI

di Agostino Masdea – Fin dalle origini dell’uomo, scopriamo dal libro della Genesi che sulla terra c’erano dei giganti. “Vi erano dei giganti sulla terra a quei tempi, e anche dopo…” Genesi 6:4. Naturalmente mettevano paura per la loro statura e la loro forza. E infatti più avanti nella Bibbia...

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Connessione Reale

di Agostino Masdea  –  Viviamo nell’era del digitale. Tutti siamo connessi. La rete, i social, i programmi di messaggistica consentono uno scambio virtuale di notizie, opinioni, auguri, amicizie e quant’altro. Se poi veniamo e trovarci in una zona morta, dove “non c’è campo”, oppure dimentichiamo il telefonino a casa, è...

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ESAME DELLA VISTA

di Agostino Masdea – “…mentre abbiamo lo sguardo fisso non alle cose che si vedono, ma a quelle che non si vedono, poiché le cose che si vedono sono solo per un tempo, ma quelle che non si vedono sono eterne” 2 Corinti 4:18. Fra i cinque sensi, quello della vista...

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CONOSCERE LO SPIRITO SANTO

di Agostino Masdea – C’è bisogno nella chiesa, oggi più che mai, di un risveglio spirituale e di un ritorno alla vita carismatica nella potenza dello Spirito Santo. L’opera dello Spirito Santo non può e non deve essere considerata un fenomeno occasionale, un evento raro che di tanto in tanto...

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LEZIONE DI UMILTA’

“Gesù…si alzò da tavola, depose le sue vesti e, preso un asciugatoio, se lo cinse. Poi mise dell’acqua in una bacinella, e cominciò a lavare i piedi ai discepoli”. Giovanni 13:4-5 di Agostino Masdea  –  Non credo riusciremo mai a capire del tutto la grandezza della lezione che Gesù impartisce...

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l’IDDIO CHE PROVVEDE

di Agostino Masdea – Quando Abramo era vecchio, Dio mise alla prova la sua fede. Gli chiese di offrirgli in olocausto suo figlio Isacco. Dal racconto biblico sembra che Abramo non abbia avuto tentennamenti. Certo, possiamo immaginare la battaglia nel suo cuore, ma al mattino dopo questa richiesta di Dio, era già...

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PER LE SUE LIVIDURE SIAMO GUARITI

di Agostino Masdea – “Egli ha portato i nostri peccati nel suo corpo, sul legno della croce, affinché, morti al peccato, vivessimo per la giustizia, e mediante le sue lividure siete stati guariti”. 1 Pietro 2:24  –  Una frase molto breve, ma di una portata immensa; la potenza di Dio,...

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LA CURA PER I MALI DEL MONDO

di Agostino Masdea –  “Un Redentore, verrà a Sion…” Isaia 59:20.   –  Ci sono parole, messaggi e notizie che ogni giorno ci arrivano dal mondo. Particolarmente in un tempo come questo, per mezzo dei media e dei social, le comunicazioni non sono certo un problema. Cosa si sente in questi...

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ERO CIECO, MA ORA VEDO

di Agostino Masdea – Uno dei canti cristiani più famosi al mondo è “Amazing Grace”, composto da John Newton. Era un mercante di schiavi, ateo, che per una serie di vicissitudini, a sua volta diventò schiavo in Africa. Liberato per intervento del padre, si avvicinò alla fede dopo una violenta...

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IL VALORE DELLA BIBBIA

di Agostino Masdea –  “La Parola di Dio è vivente ed efficace…” Ebrei 4:12  –  La Bibbia non è una collezione di scritti umani, neppure solo un capolavoro letterario. Non possiamo accogliere nemmeno la teoria che la Bibbia “contiene” la Parola di Dio, ma affermiamo e crediamo che la Bibbia...

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Interesse o gratitudine?

di Agostino Masdea  –  “…Che cosa richiede da te il Signore”? Michea 6:8   –   Nei versi che precedono il nostro testo vediamo che tanti si aspettano di ottenere il favore di Dio facendo o offrendo dei sacrifici e compiendo opere meritorie. Parlano come se volessero intavolare una trattativa con Dio....

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GUERRA SPIRITUALE

di Agostino Masdea – “…il nostro combattimento non è contro sangue e carne, ma contro i principati, contro le potestà, contro i dominatori del mondo di tenebre di questa età, contro gli spiriti malvagi nei luoghi celesti”. Efesini 6:12 Il libro di Giosuè narra di come Israele prese possesso della terra...

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CHECK-UP SPIRITUALE

di Agostino Masdea  –  Esaminatevi per vedere se siete nella fede; mettetevi alla prova. Non riconoscete che Gesù Cristo è in voi? 2 Corinzi 13:5  –  Periodicamente il nostro corpo ha bisogno di un check-up per verificare il nostro stato di salute. La diagnosi può evidenziare problemi che se non...

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LEZIONI DAL SALMO 51

di Agostino Masdea – “O Dio, crea in me un cuore puro…” Salmo 51:10  – Davide scrisse queste parole dopo il triste episodio del suo peccato con Bath-Sceba e l’uccisione del marito, Uriah. In questo salmo egli esprime un profondo dolore e un sincero pentimento davanti al Signore per il...

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OSSA SECCHE

di Agostino Masdea  –  Ezechiele, come tanti altri suoi connazionali, fu deportato in Babilonia dopo che i Caldei distrussero sia Gerusalemme che il tempio. Egli apparteneva ad una famiglia di sacerdoti, ma il suo ministero fu quello di profeta. In Babilonia per i Giudei la speranza era merce rara. Ezechiele,...

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LA VERA LIBERTA’

di Agostino Masdea  –  Hai mai conosciuto persone che vivono una doppia vita? Una facciata pulita davanti agli uomini e un cuore malvagio davanti a Dio.  Bisogna avere tanta energia negativa per vivere una doppia vita. A volte la verità viene fuori e si scopre il vero volto di queste...

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UN MURO DI FUOCO

di Agostino Masdea  –  “Poiché io”, dice l’Eterno, “sarò per lei un muro di fuoco tutt’ intorno e sarò la sua gloria in mezzo a lei”. Zaccaria 2:5  –  Zaccaria è uno dei profeti che Dio usa nel periodo dopo l’esilio babilonese. Intorno al 520 a.C. il Signore chiamò questo profeta per...

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SETE INTENSA

di Agostino Masdea – “Come la cerva anela ai rivi delle acque, così l’anima mia anela a te, o DIO”.  Salmo 42:1  –  Hai mai avuto tanta sete da desiderare l’acqua più di ogni altra cosa? Quando penso alla sete non posso non ricordare due diverse situazioni, quando ero giovane. In...

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IO T’AMO, INEFFABILE GESU’

di Agostino Masdea – Abbiamo nel nostro repertorio innologico un canto dal titolo “Io t’amo, ineffabile Gesù”. La strofa centrale di questo canto parla dell’opera che Cristo ha compiuto per noi al Calvario: “L’Agnello purissimo tu sei, che per me in croce olocausto divino si diè. Tu primo mi amasti...

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UN DIO CHE PERDONA

di Agostino Masdea  –  “O Dio, crea in me un cuore puro”. Salmo 51:10. Davide scrisse questo salmo di pentimento e di richiesta di perdono a Dio in un terribile e tragico momento della sua vita, dopo il suo peccato di adulterio con Bath-Sceba e il successivo omicidio del marito, Uria....

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IL RIPOSO

di Agostino Masdea  –   “Perciò, poiché rimane ancora una promessa di entrare nel suo riposo, abbiamo timore perché qualcuno di voi non ne resti escluso”. Ebrei 4:1 Se leggiamo i capitoli tre e quattro della lettera agli Ebrei, scopriamo perché gli israeliti della generazione di Mosè morirono nel deserto e...

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PAROLA E FEDE

di Agostino Masdea – “Il seminatore semina la parola…  Quelli poi che hanno ricevuto il seme in buona terra sono coloro che odono la parola e l’accolgono e fruttano il trenta, il sessanta e il cento per uno”. Fede e Parola sono due realtà della vita spirituale interdipendenti. La Bibbia...

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GIUDICARE E CRITICARE

di Agostino Masdea – ” Noi tutti infatti dobbiamo comparire davanti al tribunale di Cristo, affinché ciascuno riceva la retribuzione delle cose fatte nel corpo in base a ciò che ha fatto, sia in bene che in male.” 2 Corinzi 5:10 Quando Paolo dice “tutti”, si riferisce alle persone salvate,...

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TUTTO COOPERA PER IL BENE

di Agostino Masdea  –  “È stato bene per me l’essere stato afflitto” Salmo 119:71. Questa espressione non ha un suono piacevole alle nostre orecchie. Chi la scrisse veniva da un periodo di prova e di sofferenza.  Possiamo dirlo forte: il nostro cammino su questa terra non è mai facile;  sarebbe un’illusione...

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LE SUE COMPASSIONI

di Agostino Masdea – “È una grazia dell’Eterno che non siamo stati interamente distrutti, perché le sue compassioni non sono esaurite. Si rinnovano ogni mattina; grande è la tua fedeltà.” Lamentazioni 3:22-23  – Perché mi sta succedendo? Perché questa strana malattia? Perché la sofferenza…? Quante domande sorgono nella nostra mente,...

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IL TOCCO DI GESU’

di Agostino Masdea  –  “Gesù, impietositosi, stese la mano, lo toccò e gli disse: “Lo voglio; sii purificato!” Luca 5:13  –  In molte occasioni leggiamo nel vangelo che Gesù guarisce qualcuno toccandolo con la Sua mano. Nel nostro testo di oggi si trattava di un lebbroso, in Matteo 8:15 Egli...

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GIOIA NEL SIGNORE

di Agostino Masdea – “…la gioia del Signore è la vostra forza”. Neemia 8:10  –  La definizione della gioia, in senso generale, nel dizionario è la seguente: “Intensa e piacevole emozione che si prova quando un fine, più o meno consapevolmente perseguito, viene raggiunto o un desiderio trova appagamento…”. Ma quando parliamo...

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UNA COSA HO CHIESTO

di Agostino Masdea  –  Una cosa ho chiesto al Signore, e quella ricerco: abitare nella casa del Signore tutti i giorni della mia vita, per contemplare la bellezza del Signore, e meditare nel suo tempio”. Salmo 27:4 In questo salmo il re Davide esprime un desiderio e lo fa con una...

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ORGOGLIO SPIRITUALE

di Agostino Masdea  –  “…chiunque s’innalza sarà abbassato; ma chi si abbassa sarà innalzato”. Luca 18:14 – La parabola del fariseo e del pubblicano che entrano nel tempio per pregare è senza dubbio una tra quelle che in quel tempo fecero più scalpore. Con questa parabola Gesù demoliva tutto il sistema...

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DIO: IL NOSTRO DIO

di Agostino Masdea  –  Falsi profeti, fanatici esaltati, iper-religiosi, saccenti biblici e ciarlatani di ogni genere, oggi non mancano. E con gli attuali mezzi a disposizione non hanno problemi a far sentire la loro voce. Le “fake news” imperversano sul web aggiungendo ulteriore confusione. Il Signore dice nella Sua Parola:...

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CONOSCERE IL NOSTRO FUTURO

di Agostino Masdea  –  Conoscere il futuro è stato sempre uno dei sogni insoddisfatti dell’uomo. Oracoli e visionari hanno provato a prevedere gli eventi futuri, anche se in un recente articolo due ricercatori sono arrivati alla conclusione che, in generale, le persone preferiscono rimanere in uno stato di ignoranza relativamente...

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Sradicare l’amarezza

di Agostino Masdea –  “…non spunti alcuna radice di amarezza, che vi dia molestia e attraverso la quale molti vengano contaminati”. Ebrei 12:15 La parola greca tradotta “amarezza” è “pikria” che vuol dire anche “veleno”. La nuova riveduta traduce infatti “radice velenosa”. Una radice non è visibile esteriormente, perché affonda nel terreno....

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LA NOSTRA VITTORIA

di Agostino Masdea  –  Un noto calciatore italiano degli anni 50, diventato poi dirigente della squadra nella quale aveva militato per tutta la sua carriera, coniò una frase che rimase famosa: “Vincere non è importante, è l’unica cosa che conta”.  Qualcosa di simile disse il generale Douglas MacArthur quando gli chiesero qual...

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IN CRISTO

di Agostino Masdea –    L’espressione “in Cristo” è una delle affermazioni più stimolanti e significative che troviamo in tutto il Nuovo Testamento. Essere in Cristo non significa certo trovarsi in un luogo particolare, una chiesa o un locale di culto, ma è una posizione spirituale. È una nuova identità...

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AIUTO QUOTIDIANO

di Agostino Masdea  –  1 Pietro 3:12 – “Poiché gli occhi del Signore sono sui giusti e i suoi orecchi sono attenti alla loro preghiera…”  –  Ho passato recentemente un paio di giorni in un pronto soccorso d’ospedale. Ho constatato che c’era un continuo flusso di ambulanze che portavano persone in...

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TRAPIANTO DI CUORE

di Agostino Masdea – Non sono molto informato sui trapianti di cuore e spero non dovermene mai interessare, ma so che ci sono due metodi per questo intervento: il primo consiste nel rimuovere il cuore malato e sostituirlo con un cuore nuovo prelevato da un donatore, mentre il secondo, meno...

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SOLO IL SANGUE DI GESU’

di Agostino Masdea  –  “In lui abbiamo la redenzione mediante il suo sangue, il perdono dei peccati secondo le ricchezze della sua grazia”. Efesini 1:7  –   Oggi voglio parlarvi della straordinaria ed infinita potenza del sangue che è stato versato per noi duemila anni fa sulla croce da Gesù Cristo. C’è...

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GRATITUDINE

di Agostino Masdea  –  “Maria prese una libbra di olio profumato, di nardo autentico di gran prezzo, ne unse i piedi di Gesù e li asciugò con i suoi capelli”. Giovanni 12:3 Gesù era tornato a Betania, dove era stata organizzata una cena. Maria, la sorella di Lazzaro, che pochi giorni prima Gesù...

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LA TOMBA VUOTA

di Agostino Masdea  – “…ci ha rigenerati a una viva speranza per mezzo della risurrezione di Gesù Cristo dai morti”. 1 Pietro 1:3 Era il primo giorno della settimana e il sole stava per sorgere. Era però un giorno triste per quelle tre donne che attraversavano le strade di Gerusalemme...

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“GIOVANOTTO… ALZATI!”

di Agostino Masdea – Quando Gesù si recò a Nain, un villaggio della Galilea, mentre stava vicino alla porta della città si trovò davanti una processione funebre, gente che portava un morto al cimitero. Si trattava di un ragazzo, figlio unico, la cui morte aveva suscitato molto scalpore, sia per...

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TUTTO E’ COMPIUTO

di Agostino Masdea  –  “Ora, l’anima mia è turbata; e che dirò? Padre, salvami da quest’ora? Ma è per questo che sono giunto a quest’ora.” Giovanni 12:27  –  I Vangeli riportano tutte le volte che Gesù si recò a Gerusalemme. “Or avvenne che, nel suo cammino verso Gerusalemme…” Luca 17:11; “Or avvenne che, mentre...

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DAVIDE: IL SEGRETO DEL SUO SUCCESSO

di Agostino Masdea  –  “… così il suo nome divenne molto famoso”. 1 Samuele 18:30  –  Per definizione successo vuol dire “esito positivo”, o  “buona riuscita” di un progetto. È quindi sinonimo di vittoria o di trionfo. Tutti desiderano il successo. E il web è pieno di risorse, di consigli e...

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IL PERDONO NON È OPZIONALE

di Agostino Masdea –  “…perdonate e vi sarà perdonato” Luca 6:37  –  Tutti abbiamo bisogno di perdono prima o poi. Non siamo perfetti e spesso sbagliamo nei confronti di qualcuno. In ogni tipo di relazione, di coppia, familiare, comunitaria, il saper perdonare è fondamentale perché la relazione funzioni. Purtroppo spesso...

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COLAZIONE CON GESU

di Agostino Masdea – Nel suo vangelo, Giovanni mette sempre enfasi sulla divinità di Cristo. Quindi, più degli altri Vangeli, descrive i fatti che riguardano la resurrezione di Gesù. Oltre all’incontro di Gesù con Maria Maddalena, nel capitolo 20, riporta altri tre incontri che i discepoli hanno avuto con il...

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CRISTO E’ RISORTO

di Agostino Masdea  –  Il cuore del Vangelo è rappresentato dalla morte di Gesù sulla croce e dalla Sua risurrezione. Egli ha vinto la morte, ed è risorto con potenza. Letteralmente e fisicamente! Nella prima lettera ai Corinzi, il capitolo 15 è dedicato al  tema della resurrezione. Paolo afferma: “Ma...

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RE E SACERDOTE

di Agostino Masdea – Nella Bibbia troviamo molti titoli riservati al nostro Signore Gesù Cristo. “Messia”, “Figlio di Dio”, “Alfa e Omega”, “Salvatore” e tantissimi altri. Il salmo 110 parla profeticamente di Lui come il Re e il Sacerdote.  Come Re Egli siede alla destra del Padre con immensa autorità:...

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IDOLI VANI

di Agostino Masdea –  “I loro idoli sono argento e oro, opera di mani d’ uomo. Hanno bocca ma non parlano, hanno occhi ma non vedono… hanno piedi ma non camminano; come loro sono quelli che li fanno, tutti quelli che in essi confidano”.  Salmo 115:4-8  Calvino disse un giorno...

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PECCATI PERDONATI

di Agostino Masdea  –  “Ora, affinché sappiate che il Figlio dell’uomo ha potestà di perdonare i peccati in terra, io ti dico: Alzati, prendi il tuo lettuccio e vattene a casa tua”.  Il grande predicatore C. Spurgeon raccontò una parabola per illustrare la schiavitù del peccato. Disse: “Un re malvagio...

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Vantarci nelle afflizioni

di Agostino Masdea  –   “… ci vantiamo anche nelle afflizioni…”  –  Il capitolo 5 della lettera ai Romani elenca i benefici della giustificazione per fede nella vita del credente. Leggendo il verso 3 incontriamo un concetto ostico da comprendere se lo leggiamo con superficialità e non lo contestualizziamo. Il verso 2...

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Il frutto dello Spirito

di Agostino Masdea  –  Nel 2013 un contadino americano ha battuto il record dell’anguria più grande al mondo, producendone una dal peso di 159 kg. Non è difficile immaginare che questa persona ha dedicato tempo, energie e cure per raggiungere un risultato così eclatante. Ma anche se parliamo di frutti comuni,...

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SIGNORE, RAVVIVA L’OPERA TUA

“Signore, io ho udito il tuo messaggio e sono preso da timore. Signore, dà vita all’opera tua nel corso degli anni. Nell’ira, ricordati d’aver pietà”!   Habacuc 3: 2   –    di Agostino Masdea – Il profeta Habacuc fu contemporaneo del ben più noto profeta Geremia, e visse quindi in...

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IL PREZIOSO SANGUE DI GESU’

di Agostino Masdea  – Immagina se si potessero acquistare le anime dei perduti. Quanto saremmo disposti a pagare per ogni anima? E quante anime potremmo acquistare? Sappiamo che nessuna somma, né oro, né argento sono sufficienti per il riscatto di una sola di esse. Nell’antico patto, basato sul sangue degli...

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IO SARO’ CON TE

di Agostino Masdea  – “Poiché io sono l’Eterno, il tuo Dio.” Isaia 43:3  –  Questo passo di Isaia 43 ci rivela chi è Dio, il Suo carattere e l’opera in favore del Suo popolo. Per prima cosa Egli è il nostro Creatore. “Ma ora così dice l’Eterno, che ti ha creato”....

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PEDONI O REGINE?

di Agostino Masdea  –  “tutte le cose cooperano al bene di quelli che amano Dio, i quali sono chiamati secondo il suo disegno”. Romani 8:28 Molto tempo fa ho letto da qualche parte una “storia” che ancora ricordo; era quella di un pedone che si lamentava con gli altri pezzi...

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ATTENZIONE AI COMPROMESSI

di Agostino Masdea –  “In quel tempo non c’era re in Israele; ognuno faceva ciò che sembrava giusto ai suoi occhi”. Giudici 17:6.   –   Il libro dei Giudici è un libro triste ma nello stesso tempo importante. Insegna una lezione valida anche ai nostri giorni: il pericolo della decadenza dopo aver...

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RICEVI PIU’ DI QUANTO DAI

di Agostino Masdea – “…poi prese i cinque pani e i due pesci e, alzati gli occhi al cielo, li benedisse; spezzò i pani e li diede ai discepoli e i discepoli, alle folle”. Matteo 14:19 A volte Dio ci chiede di fare delle cose che sembrano impossibili. Questo perché,...

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IL “MIO” PASTORE

di Agostino Masdea  – Il salmo 23 è certamente il salmo della Bibbia più conosciuto. Anche se molte volte viene letto durante la celebrazione di un funerale, questo salmo non contiene parole di morte, ma di vita. Davide, per la sua esperienza di pastore, sceglie proprio questa metafora per illustrare il suo...

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FORTEZZA INESPUGNABILE

di Agostino Masdea  – “L’Eterno è la mia fortezza, e il mio DIO è la rocca in cui mi rifugio”. Salmo 94:22 –  Per molti anni con la comunità abbiamo avuto dei ritiri spirituali estivi in Abbruzzo, in un piccolo paese chiamato Villa Santa Lucia. Non c’è stato un solo...

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TUTTO NUOVO

di Agostino Masdea – L’opera di Dio non statica, è dinamica ed Egli ha in serbo per i Suoi figli sempre cose nuove:   Dal momento che ci ha salvati ha fatto di noi delle “nuove creature”. “Se dunque uno è in Cristo, egli è una nuova creatura; le cose vecchie sono...

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ZONA COMFORT

di Agostino Masdea –  “Risvegliati, o tu che dormi, risorgi dai morti, e Cristo risplenderà su di te”. Efesini 5:14 – Tutti amiamo il comfort, e lo ricerchiamo in ogni area della nostra vita: dall’ambiente di lavoro ai servizi di cui usufruiamo ogni giorno, dalla casa all’automobile, e così via....

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DIO E’ SEMPRE CON NOI

di Agostino Masdea  –  “Fino a quando, o Eterno, mi dimenticherai? Sarà forse per sempre? Fino a quando mi nasconderai il tuo volto? Salmo 13:1   –   Il Salmo 13 è stato scritto da Davide nel tempo in cui per salvarsi la vita doveva continuamente fuggire dal suocero, il re Saul,...

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SOLO GESU’

di Agostino Masdea  – “E quando ebbero alzato gli occhi, non videro nessuno, tranne Gesù” Matteo 17:8.  –  Sul monte della trasfigurazione, quando Gesù fu trasfigurato davanti ai discepoli, Pietro chiese di costruire tre tende perché voleva restare sul monte e non voleva interrompere quella straordinaria esperienza.  Era meraviglioso stare...

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COME FAREMO?

di Agostino Masdea  – Leggere 2 Re 6:8-23 –   – Il mondo sta vivendo un tempo di grande incertezza, di angoscia e di paura per la situazione internazionale instabile e precaria, che potrebbe precipitare inesorabilmente da un momento all’altro. Quando sembrava che l’emergenza pandemia fosse superata, è arrivata questa guerra...

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RINGIOVANIRE COME UN AQUILA

di Agostino Masdea  –  “…Egli sazia di beni la tua bocca e ti fa ringiovanire come l’ aquila”. Salmo 103:5  –  Quando un’aquila comincia ad invecchiare, sul suo becco si forma uno strato di materia dura e calcificante. Il becco diventa gonfio e dolorante; ciò impedisce all’aquila di nutrirsi sufficientemente....

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VINCERE OGNI TENTAZIONE

di AGOSTINO MASDEA  –  “Egli è stato tentato in ogni cosa, come noi, senza però peccare” (Ebrei 4: 15).    – Quando il nostro Salvatore fu tentato dal diavolo nel deserto, usò per sconfiggere il nemico l’arma più potente che un figlio Dio può avere: la spada dello Spirito, che...

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SEGUIRE CRISTO

di Agostino Masdea  –  “Se uno mi serve, mi segua; e là dove sono io, sarà anche il mio servitore; se uno mi serve, il Padre l’onorerà” Giovanni 12:26.  –  Cosa significa seguire Gesù? Noi cantiamo: “Sono deciso a seguire Cristo…” ma non tutti comprendono il significato di questa decisione, e...

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NON OLTRE CIO’ CHE È SCRITTO

di Agostino Masdea  –  “…affinché per mezzo di noi impariate a non andare al di là di ciò che è scritto”. 1 Corinzi 4:6  –  Cosa voleva dire Paolo con questa frase? Credo che questo sia un principio valido sempre, non solo per alcuni passi, ma per tutta la Scrittura....

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IL GRANELLO DI SENAPE

di Agostino Masdea  –  Gesù per far comprendere la grandezza del Regno dei cieli ha raccontato ai discepoli diverse parabole. Una di queste è la parabola del granello di senape.   Questa parabola mostra come il Regno di Dio si espande e cresce. “Il regno dei cieli è simile a un granello di...

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PER LA GRAZIA DI DIO

di Agostino Masdea   –   “Ma per la grazia di Dio io sono quello che sono”. 1 Corinzi 15:10  –  La grazia è la misericordia che Dio ha per noi giorno dopo giorno. Ci aiuta, ci fortifica, ci avvicina a Cristo e fa crescere la nostra fede. Inoltre, quest’intervento quotidiano di Dio, ci fa vivere...

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SIGNORE, QUANDO TI ABBIAMO VISTO…?

di Agostino Masdea  –  “…ebbi fame e mi deste da mangiare, ebbi sete e mi deste da bere; fui forestiero e mi accoglieste…” Allora i giusti gli risponderanno, dicendo: “Signore, quando…?” Matteo 25:35-37 Le difficoltà, i problemi e le crisi che il mondo sta attraversando rappresentano una sfida costante, difficile...

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TAGLIATI O POTATI?

di Agostino Masdea  –  “Io sono la vera vite e il Padre mio è l’Agricoltore. Ogni tralcio che in me non porta frutto, lo toglie via; ma ogni tralcio che porta frutto, lo pota…” Giovanni 15:1-2   – Ogni volta che Gesù dice “Io sono” ci troviamo davanti ad una rivelazione della...

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PREDESTINATI

di Agostino Masdea – “Benedetto sia Dio, …che ci ha benedetti con ogni benedizione spirituale nei luoghi celesti in Cristo, allorché in lui ci ha eletti prima della fondazione del mondo, …avendoci predestinati ad essere adottati come suoi figli per mezzo di Gesù Cristo”. Efesini 1:3-5 –  La lettera agli...

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PARLA SIGNORE, IL TUO SERVO ASCOLTA

di Agostino Masdea  –  “Parla, o Eterno, perché il tuo servo ascolta”. 1 Samuele 3:9  –  Samuele fu uno dei maggiori profeti d’Israele. Servì il Signore per tutta la vita, e Dio lo usò in modo straordinario. Israele stava attraversando un periodo di grave crisi spirituale e morale, e la...

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UNA GIOIA INDESCRIVIBILE

di Agostino Masdea  –  Leggiamo nella prima lettera di Pietro nel capitolo 1, i versi da 6 a 8 .   “A motivo di questo voi gioite anche se al presente, per un po’ di tempo, dovete essere afflitti da varie prove, affinché la prova della vostra fede… risulti a lode,...

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DIMORARE IN CRISTO

di Agostino Masdea – “Dimorate in me e io dimorerò in voi”. Giovanni 15:4.  –  Non credo di riuscire a trovare le parole adatte per descrivere cosa si provi nel “dimorare in Cristo”. È una condizione di straordinaria libertà, perché viviamo sotto la Sua Signoria e non più sotto la...

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TOGLITI I CALZARI

di Agostino Masdea – “Dio disse: “Non ti avvicinare qua; togliti i calzari dai piedi, perché il luogo sul quale stai è suolo sacro”. Esodo 3:5 –  Erano passati ormai quarant’anni da quando Mosè era fuggito dall’Egitto.  Colui che era stato principe in Egitto, ora pascolava un gregge nel deserto....

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LA POTENZA DEL REGNO

di Agostino Masdea – “perché il regno di Dio non consiste in parole, ma in potenza.” 1 Corinzi 4:20  –  Paolo aveva un problema con la chiesa di Corinto, o meglio dire, con alcuni membri di quella chiesa. Sedotti da falsi insegnanti, questi credenti mettevano in discussione la sua autorità ministeriale...

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APPELLO ALLA MEMORIA

di Agostino Masdea – “…cerco di tener desto il vostro genuino modo di pensare facendo appello alla vostra memoria affinché vi ricordiate delle parole già dette dai santi profeti e del comandamento dello stesso Signore e Salvatore… 2 Pietro 3:1-2  –  Uno dei difetti più comuni degli esseri umani è...

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VASI D’ARGILLA  

di Agostino Masdea –  “Or noi abbiamo questo tesoro in vasi di terra, affinché l’ eccellenza di questa potenza sia di Dio e non da noi”. 2 Corinzi 4:7 Quando un peccatore si converte e dà la sua vita a Cristo, la Bibbia assicura che diventa un figlio di Dio....

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